Monday, July 31, 2017

Back to Business

The Welcome Quilt is done and on its way to Chicago. I made a little card for the recipient. Enclosed is the form that you fill out where you talk about your own immigration story. Instead of my story I wrote about my Star Spangled Grandbaby who wouldn't be here if it weren't for visas and green cards and such. How lucky we are to be in an area of such great diversity. His Asian heritage has certainly enriched the life of this American Nai-Nai (Chinese for grandmother).

 Now that the quilt is off the dining table I can get back to my little chicken. I needed to cut more strips so I can move onto her cute little face.

 She's coming along nicely I think.

 It takes me awhile to get the hang of it after a long break but it's easy to pull out and re-do. If only knitting were that easy.

Sunday, July 30, 2017

Hand Washing

Remember when our downstairs flooded from the washing machine? I didn't tell you the whole story. That's Hoover sleeping on his bed with his little blankie. It was his fault.

 Kind of. I have lots of cat and dog beds all over the house with little fleece blankies in them. I change them every other day so that leads to a lot of washing and unfortunately for the washer lots of fuzz in the pipes. After snaking the drain for hours, The Mister said I was forbidden to put them in the washer anymore. Now I hand wash the blankies in a bucket and don't pour the water in a drain where it might clog. Then when I was at Ikea a while back I saw this indoor drying rack, had to have it and-an obsession was born.

 I'm always looking for things to handwash now. I do my little cotton house dresses. They dry in a flash.

My cotton aprons do too. Tea towels and handknit wash cloths also.

I add a bit of lavender to the rinse water and it is heaven to slip on a cool, crisp little dress in the morning. I am hooked. At least for the summer. I discovered by listening to a podcast the other day that I am not alone. Apparently there is a cult of hand washing fanatics. Just go to YouTube and see for yourself.

Saturday, July 29, 2017

Around the Corner

 If I can manage to get up before The Mister and the critters I work on my lace border.

I've gotten up one whole long side and have been fiddling with the corner.

 I know what I am supposed to be doing to make it form the angle it needs to lie right.

I know it because I read all about it in the fancy book I have on lace knitting-Victorian Lace Today.

Understanding it and making it work are two different things though. There's been a lot of tinking going on which is no fun when you are juggling so many needles. I'll get that corner turned right eventually but it might take a while.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      

Friday, July 28, 2017

Better Late Than Never

 Daughter asked her dad to make her two latch hook pillows using these kits that had skates on them-last year.

 He finished them a long time ago but he put them away and forgot about them until he found them again this week.

Of course he asked me to figure out how to turn them into pillows. Machine sewing through this thick mesh isn't fun. You also have to creep along while you push the yarn back so you don't catch it in the seam. It's painfully fiddly.

It took me three tries with lots of unpicking to get one finished. I fashioned a wonky and puckery envelope back so I could stuff a 12 inch pillow form stuffed inside. It's not perfect but it's done. That's my new mantra.

If you squint you can make out some hockey skates.  I had to take a break before I tackled the figure skates. It was quite a job.

Thursday, July 27, 2017

Something Big

 My mosaic sampler blanket should be done. Should.

 It's me size and I said it was going to be done after the last four strips were added but I dunno....

I think I may want to do just one more set of border strips. The deal with this thing is that I was using up my late Aunt's Red Heart Stash. She had a closet full and I couldn't just put it into the dumpster. The problem is that I am out of any of her colors that would work except for maybe adding more of the dark green. I want that blue, that dark blue leftover from the middle for the last four strips but I can't find it anywhere. Do I cheat and go buy some? What to do...

 In case you are wondering, all four sides are on loooooong cables so those are all live stitches. Look what I did. I broke one of the end caps when I stepped on it during the photoshoot. Losing all those stitches would have been bad. Very bad.

Wednesday, July 26, 2017

Life After the Tour

 I am always at loose ends on the days following the Tour but it didn't take long for me to turn my attention elsewhere this year.

 I got a shipment of new to me fragrances and colors.

 Honeycrisp. I could eat it.

 Farmhouse Cider. It took me three times last year to get this one right. I think I nailed on the first try this year. It is a scary fragrance to work with but it smells so good it's worth the trouble.

 Fairy Garden. This smells just like what you would think a fairy garden would smell. I love it. I mucked up the top trying to get too fancy but I'll just pretend I don't see it.

Porridge is such a delicious fragrance that I put some in my tart warmer so I could smell it all day.

 I also talked The Mister into helping me make some graduation cards for his niece and nephew who will be celebrating this weekend. He grumbles about it and then totally gets into it. He designed these and did all the coloring. I think they turned out adorable.

Yesterday I managed to find the time to finish up the towel that was on the loom. The new warp is ready to go. Once again I have a big one and a small one.  I really have to figure out this measuring thing.

Finally I made two twiddle mitts to send off to Kathy B. They helped me work off the stress I was feeling after the health care vote. You know how much this means to Daddio who needs help paying his $10,000 a month nursing home bill-and that's just room and board. He also pays for medications, doctor visits and therapy just like the rest of us. Your hard earned assets don't go very far. Daddio's didn't. Everyone in need of care that can no longer be provided at home will need government assistance at some time. In a perfect world Daddio would still be home and I would still be cooking and cleaning for him but for his safety-and mine it was not to be.  I hope you let your congressmen know how you feel about seniors and the disabled being put out of nursing homes due to the Medicaid cuts. 40% of us who make it to 65 will end up in one someday. Think about your loved ones and how their lives will be affected when YOU become that burden. I do. It keeps me up at night.

Tuesday, July 25, 2017

Hap Happy

 The Hap was finished before the end of the Tour but I hated it. It looked like Clown Barf and Unicorn Barf had a baby. All the colors made it fun to knit but I knew I would never wear anything so ugly.

So....I dipped it. I stuck it in the dyeing crockpot overnight with some black dye.

In the morning it was splotchy gray. Uh, I soaked it again with a wee bit more dye and this time it came out black. It exhausted all the dye and it's plenty black so I'm happy.

 I've always wanted a black shawl but there is no way I can see well enough to knit one anymore. Now I have one and it was pretty painless. I might have to do this again. I've always wanted a black sweater.

Monday, July 24, 2017

The End of the Road

The Tour didn't start until 10:30 yesterday morning so I had time to play before the trip to Paris.

 The last of the Cormo locks were a sticky mess so they got another washing. It was one of the first fleeces I ever washed and I did not do a very good job the first time around.

 Before the stage began all my projects were done. I sailed through this year's fiber with time to spare. The Hap is done too but that's a story for tomorrow.

Instead of spinning along I used another wheel-the drum carder. I thought I could get through all the remaining Shetland fleece. I wasn't even close. I've still got two bags left to do.

 Here are all the finished Polwarth locks that I washed. They will keep me busy for a while too.

When the bell rang for the last roundabout I was working on the cotton. I get so sad when it's all over. Tomorrow morning will seem so blah...

It had been raining in Paris and it was raining here when it was time to climb up on the podium. I love a rainy day but not when I am trying to take photos.

 Ta dah time for the Manx/Flax blend and the pretty Polwarth.

Ta dah time for the Mahogany Polwarth and the Cormo singles. Both of these have been in the works for several Tours. It is good to have them gone.

Ta dah time for the Shetland skein. I spun this fiber last year so it's joining the other two Shetland skeins until next year when I'll probably still be spinning the Shetland.  Even so, I can't wait. 

Sunday, July 23, 2017

One Day More

 Can you stand just a few more fiber posts? I realize that for my non spinning readers this past week must have been a yawn.

 The Tour is a really big deal for me because I give myself permission to wallow in it pretty much all day. Yesterday, in spite of a horrible migraine I combed the leftover Cormo locks to put something on the now empty Ladybug.

I finished one skein of Shetland and I've decided to continue on with it after the Tour since I have so much of it leftover. That's a fleece that just keeps on giving.

The Merino won't be finished anytime soon but it's become something to look forward to. I'll work on it as we ride into Paris. Vive le Tour!